Google 眼中的『付費連結』定義到底是什麼?論謬誤的付費 SEO 操作觀念

Google眼中的”付費連結”定義到底是什麼?

Google眼中付費連結的定義

根據Google的官方說明,『付費連結』的定義就是購買、販售可以傳遞排名訊號(PageRank)的連結

相信對搜尋引擎優化(SEO)有一定的認識,或者聽過PageRank演算法的讀者都知道,『連結』是影響排名的最關鍵因素之一

也因此,『搜尋引擎優化』的常見慣用手法之一就是砸錢到處去買連結

但是,只要是影響排名的付費連結就會被官方視為違反Google指南,也就是所謂的黑帽SEO操作手法

常見違規情況包含:

  • 直接購買或販售連結
  • 購買能幫助SEO排名的帶連結文章
  • 販售能幫助SEO排名的帶連結文章
  • 商品或服務交換連結
  • 提供『免費產品』作為誘因請他人撰寫文章換取連結

Google其實非常討厭人們以錢財交易的方式來操縱搜尋引擎排名

這個行為就像廣播電台不斷地放送某個歌手的專輯,但卻沒有向聽眾揭露這位歌手其實是花了錢上節目打歌

這會讓聽眾觀感變差,也會導致使用者對搜尋引擎失去信心、以及搜尋品質大幅下降

Google更希望每個產製內容的人都可以在同樣的起跑點上競爭

用付費方式購買影響排名的連結,就給了握有更多資源的企業或站長不公平的優勢:錢多就能優先排名,而不是高品質的內容優先排名

所以,官方給出的立場是:只要牽涉付費的連結,就不應該影響搜尋結果

非常明確的『付費連結官方規範』與不厭其煩地再三解釋

在『連結配置』(Link schemes)主題的官方指南中,Google清楚地說明違反規定的連結建立方式:

購買或販售傳遞 PageRank 的連結。這包括花錢購買連結或含連結的文章、以商品或服務交換連結、以及利用「免費」產品為誘因,換取他人為產品撰文並附上連結

違反Google規定的作法除了以金錢購買連結,或者購買帶連結的文章之外,更包含使用商品、服務、免費資源等變相付費的方式

其中『利用「免費」產品為誘因,換取他人為產品撰文』更點出了大多數SEO行銷業者慣用的不當SEO操作手法(不一定代表這在SEO以外的其他行銷領域也屬於不當)

除此之外,Google官方更釋出了一連串更詳細針對這些立場說明的影片,包含:

……等等非常詳盡的說明和舉例,都一再的重申他們努力打擊付費連結的立場

Google濫用防制團隊總監Matt Cutts親自撰文說明

Matt Cutts曾擔任Google濫用防制團隊(Webspam Team)的總監

因為這個團隊就是Google聘用來專門打擊違反規範網站的團隊,Matt的發言也一向都被各界SEO專家們視為是Google的重要官方說法

Google濫用防制團隊總監Matt Cutts

而且隨著時間推移,Matt Cutts的立場和說法往往也都被正式地納進了Google官方規範之中

例如這篇搜尋引擎專業媒體Search Engine Land所報導的文章,就提到了2013年『連結配置』的規範更新改版,呼應了Matt Cutts對於付費廣告連結的揭露要求、以及它們不應該影響SEO排名的立場

在Matt的網站——付費連結文章不該影響搜尋品質(Paid posts should not affect search engines)文章中,我們更可以清楚看到Matt對於付費連結的立場:

我的底線很清楚,付費文章不該影響搜尋排名

My bottom-line recommendation is simple: paid posts should not pass PageRank.

Matt接著重申了濫用防制團隊會致力於打擊付費連結與付費文章,並說了自己才剛審查完一批『空泛心得文』的垃圾連結與內容,也更鼓勵大家透過檢舉的方式向Google回報違規買賣連結的網站

檢舉付費連結

連Google Chrome都因為違反『付費連結』自家規定而被懲罰過

Search Engine Land另一篇2012年的記載––

令人詫異的Google Chrome付費行銷 (Google’s Jaw-Dropping Sponsored Post Campaign For Chrome)」一文中,報導了Google在替自家瀏覽器Chrome做宣傳行銷的時候,觸犯了兩大影響搜尋品質的規範:

  1. Google 購買付費連結
  2. 大篇幅的垃圾文章行銷

報導指出,網友發現有篇明顯是付費贊助的文章連結上面安插了指向Google自家產品頁面的連結,根據總監Matt Cutts的說法,這種付費連結就必須要使用語法標記『nofollow 屬性』以避免影響搜尋結果,但Google(實際上是接受Google付費的貼文者)卻沒有這麼做

再者,該篇文章還是低品質的劣質量產內容,不但文字內容明顯粗製濫造,內文所搭配的影片更是和主文完全無關,非常明顯就是Google Panda——熊貓演算法專門要打擊的對象

隨後,Google Chrome果然因為違反付費連結規範的文章而受懲罰,失去了『瀏覽器』這個關鍵字在自家搜尋引擎的排名

付費連結-Chrome

對於『付費連結』的違規,專家們都怎麼說

付費連結是一個陳舊且顯而易見的違規手段,常見的錯誤觀念包含:

  • 高品質的文章就可以買賣連結
  • 關聯性良好的文章就可以買賣連結
  • 只要Google不會發現,就可以買賣連結

付費連結錯誤觀念

由於官方對於自身立場的一再強調,以及對於付費連結規範的一再重申,這些質疑的聲浪早在2013年前後就逐漸塵埃落定,在現今的SEO專家討論中也早已成定論了——

……等等不勝枚舉的案例

Google怎麼知道你的付費連結是不是買來的呢?延伸閱讀:七個Google判斷付費連結(Paid Links)的方法

違反搜尋引擎規則本身並不代表一定會出事

許多人對於操作SEO而違反搜尋引擎規範可能帶有過份偏誤的眼光,但其實違反Google的規範並不代表違法(因為Google也只是私人公司,不是制定法律的機關)

而且Google也絕對不是每次都能抓得到犯規的SEO操作,甚至有很大一部分的SEO專家認為,其實真正違規並且遭受懲罰制裁的比例相當稀少

違反搜尋引擎規範的真正問題在於『風險』

SEO專家對於違規操作避之唯恐不及的主要原因,是它往往伴隨著未知而嚴重的風險

這個風險在小網站、短線操作的品牌、本來就採用黑灰色策略的網站裡面副作用並不大,大不了換個網站另起爐灶就好,說不定短期見效才正是它們的主要目標呢!

但對於打算長期經營的品牌、長期佈局SEO的網站、或是辛苦花了大把時間建立起好成績的對象來說,違規所導致的排名崩跌、SEO懲罰風險就會變得非常巨大

付費連結風險

Google眼中的正確的連結建立方式

對於正確的連結建立規範,其實Google在同一篇『連結配置』的規範當中已經講得非常清楚:

連結就像每位編輯們的『自願投票』一樣,只要你提出獨特、高品質、對讀者有幫助的內容,就會有人願意將票投給你

你所提供的內容質量越好、越有幫助,那麼就越容易被其他網站發現你的網站所帶來的好處,進而願意主動連結到你的網站

不論你是否認同這樣的立場(筆者就認為,剛起步的小品牌要得到他人的『自願投票』簡直難如登天),但透過Google規範,我們能夠非常清楚地知道,無論如何Google是非常反對付費連結的,甚至願意撥出一整個團隊的資源專門負責審核

因為他們非常不希望大家手中的『投票』變成其他人『賄選、買票』的工具、導致『付費贊助連結』的利益不被揭露、還有金錢資源豐富的業者享有不公平的SEO優勢,最後造成搜尋品質低落以及使用者體驗差勁的不良後果

結論:付費連結(Paid Links)是常見且確定的違規樣態

從各式的官方說法、以及各方專家意見來看,不論是購買帶有連結的文章,或是藉由免費產品提供給他人撰寫心得、換取連結的『變相付費』作法,都是官方明確反對的SEO操作方式

只要是涉及金錢交易的連結,不管實際品質好壞或是編輯自身立場如何,它們都不應該對搜尋結果和品質造成影響

如果沒有遵守,那在Google的眼中就是屬於違規的樣態,而這在眾多SEO專家眼中也早就已經是毫無爭議的共識了

本章節:付費連結
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