付費連結的定義是什麼?為什麼Google痛恨付費連結,還聘用整個團隊專門打擊它?

根據Google官方資料,『付費連結』的定義就是『購買及販售傳遞SEO排名訊號的連結』

付費連結截圖

購買或販售可傳遞 PageRank 的連結是違反 Google 網站管理員指南的行為,會對網站在搜尋結果中的排名造成負面影響

連結,是搜尋引擎排名的重要依據

對SEO有一定了解的行銷人都知道,『連結』是個對排名很有幫助的要素

而從別人的網站指向自己網站的『反向連結』更是Google官方承認過最重要的排名因素之一

完全自然取得的連結,才符合演算法的設定初衷

用連結決定搜尋引擎排名的機制,是假設網頁經營者自願、自然地給予連結,也就是編輯基於對讀者的幫助,自發性地提供連結(Editorially Given)

為什麼Google這麼討厭付費連結?

Google說

以金錢交易的方式來操縱搜尋引擎排名,會導致使用者對搜尋引擎失去信心、以及搜尋品質大幅下降

但很不幸地,基於對排名的操縱、以及試圖不當取得更高排名的目的,許多SEO服務商常使用『砸錢購買』、或是『收錢販售』的手段交易連結

這樣的行為會導致不洽當的內容擾亂搜尋引擎應有的排序,造成搜尋品質下降、使用者體驗變差,所以是Google非常討厭的作法

Google多年來不斷祭出演算法的更新、以及聘用專業人力審查,就是為了打擊付費連結

但為什麼Google會如此痛恨付費連結、它對搜尋引擎到底會有什麼樣的影響呢?

1. 付費連結降低搜尋品質

Google濫用防制團隊總監Matt Cutts曾經舉了一個付費連結的例子: 腦瘤放射手術文章

整篇文章並沒有利益揭露,但這種發文往往就是所謂的『付費文章』,也就是某個廠商付費給部落客,請他寫文章發在網站上,並指定文章內容必須包含『放射治療(rediosurgery)』的錨點文字

Matt指出:如果你得知自己的家人長了腫瘤,你會希望Google查到的放射治療手術文章是來自有權威且客觀的醫療診所,還是某個看起來像在推薦醫療器材的『付費文章』(Paid Post)?

很顯然地,這樣的連結與文章將導致搜尋品質低落、讓廠商藉由付費購買來的連結得到不洽當的排名

付費連結例子

2. 付費連結降低關聯性

一篇論文寫得很好、對讀者有很大幫助,自然就會被其他不同的論文作者引用,而且得到越多作者引用的論文就越有權威性

但是為了增進排名而刻意操控、付費購買連結的行為,往往會大幅降低連結的品質以及關聯性,例如一向客觀的美食部落客,某天卻發布一篇專門讚美特定餐廳的文章,而沒有提到任何缺點,這往往就是可能造成讀者反感的『業配文』行為

專賣衣服的廠商如果在專門介紹美食的部落客購買一篇贊助文章,原本讀者可能也會感到很奇怪:為什麼會在美食部落格看到賣衣服的連結

Google本身並不反對贊助廣告,但付費購買連結本質上就是降低內容品質與關聯性,所以官方認為這樣的連結不應該影響搜尋結果

3. 付費連結影響公平性

Google更希望每個產製內容的人都可以在同樣的起跑點上競爭

用付費方式購買影響排名的連結,就給了握有更多資源的企業或站長不公平的優勢:錢多就能優先排名,而不是高品質的內容優先排名

人們應該要因為提供優質的好內容而得到排名,而不是任何企業或團體擁有大量資金就能透過購買連結的方式得到不公平的優勢

4. 付費連結應該利益揭露

透過付費連結操縱搜尋結果,就像廣播電台一直不斷地播放某個歌手的專輯,但卻沒有向聽眾揭露這位歌手其實是花了錢上節目打歌

這種狀況就很明確地會使聽眾觀感變差,也會導致使用者對電台失去信心,對搜尋引擎來說,這也表示搜尋品質大幅下降

優良的廣播節目對贊助商、付費打歌宣傳的歌手都會向聽眾揭露,同樣的道理,Google規範付費連結也需要向搜尋引擎揭露

付費連結應揭露

聯邦貿易委員會 (Federal Trade Commission, FTC)

美國FTC規定,收受廠商利益而產生的銷售行為必須要揭露,否則會有違法之虞

《公平交易法》

台灣也有類似的規範:《公平交易法》:薦證廣告本身就應該揭露

Google:基於同樣道理,付費連結也應該要對搜尋引擎揭露

實際的作法就是標記『nofollow屬性』、以及類似的作法,讓Google的機器爬蟲遇到這樣連結的時候能加以辨認,並確保付費連結不會影響排名和搜尋品質

付費連結與廣告連結

Google不在意人們購買或販售連結,Google介意的是搜尋品質受影響,只要廣告連結有適當的註記,那麼Google其實是很歡迎購買連結的:

並非所有的付費連結都違反我們的指南。如果是以廣告宣傳為目的,而不是為了操控搜尋結果,那麼購買和販售連結的行為就屬於正常的網路經營活動

Google 對於付費連結的立場

站在Google立場來看,運用任何不當手段操縱排名、影響搜尋引擎品質的作法,都是屬於違規行為,而『購買連結』則是最明顯、最容易被濫用的行銷手法

就像大部分讀者都希望業配廣告、贊助播出的內容應該揭露,Google也規範參與金錢交易的連結要對搜尋引擎揭露

而搜尋引擎最佳化的方式,就是採用『rel=nofollow的語法』標示,以確保Google的機器爬蟲遇到這樣連結的時候能加以辨認,並且不會影響排名和搜尋品質

請吃披薩啤酒才算是付費連結的模糊地帶?

Google對於付費連結的標準相當嚴格:只要是牽涉金錢、財物、商品、服務交換而來的,這種案例99.9%都屬於付費連結

只有非常刁鑽的情況:像是如果不付錢,而是請對方披薩啤酒,而他剛好寫了提到我網站的文章,才會是剩下那0.1%有模糊空間的違規情形

那部落客收免費商品寫開箱文,也算是付費連結嗎?

當然算

在Google的品質指南,『連結配置』當中有明確提到

利用「免費」產品為誘因,換取他人為產品撰文並附上連結

針對此狀況,Google更發布一篇文章,專門針對部落客收受廠商的免費產品撰寫開箱文的SEO最適作法

你應該做到以下三件事:

  1. nofollow你的連結
  2. 揭露你與廠商之間的利益關係
  3. 撰寫獨特、對使用者有幫助的優質內容

付費連結與懲罰

如果網站違反指南,Google會採取人工介入處理行動,並且表示:官方對於詐欺或操控行為絕不寬貸、切勿心存僥倖

連Google Chrome都因為違反『付費連結』自家規定而被懲罰過

Search Engine Land在2012年的記載––「令人詫異的Google Chrome付費行銷 (Google’s Jaw-Dropping Sponsored Post Campaign For Chrome)」一文中,報導了Google在替自家瀏覽器Chrome做宣傳行銷的時候,觸犯了兩大影響搜尋品質的規範:

  1. Google 購買付費連結
  2. 大篇幅的垃圾文章行銷

隨後,Google Chrome果然因為違反付費連結規範的文章而受懲罰,失去了『瀏覽器』這個關鍵字在自家搜尋引擎的排名

SEMrush因為販售連結被處罰的案例

美國知名的SEO公司SEMrush在自家官網發布『專欄投稿媒合』服務(Guest Posting Marketplace):

  • 為您尋找最優質的文字部落格、內容撰寫編輯,節省您的寶貴時間與精力
  • 透過市集媒合專欄作家,產出高品質的投稿文章與自然的連結
  • 獨特的內容和整理好的恰當連結,將會刊登在與您事業主題相關聯的網站上

這家知名公司並進一步說明:文章除了連到您的網站之外,也會連到研究型資料等其他網頁,所以這是完全合規的自然白帽連結

或許因為公司的高知名度,Google官方過沒多久就親自公開點名這是『不自然連結』,並強調防制濫用部門可能有所動作,隨後該公司便自行刪文、下架、外加致歉說明了

為什麼各方專家人士都反對付費連結?

『連結建立』是考驗耐心和需要下苦工的SEO操作手法,但抄捷徑的方法就像是考試作弊,雖然可能取得成效但是明顯違反規定,而且被抓到後往往會造成反效果

所以在專家眼中,付費連結被一致認定是偷懶和劣質的作弊手法

Neil Patel

Neil Patel是世界知名的SEO領導人物,網站旗下擁有免費的UberSuggest,是SEO非常重要且實用的必備分析工具之一

他在影片中更重話表示:『買連結是最愚蠢的行為』

雖然連結建立是耗費時間與精力的任務,但只要肯下功夫就會有成果。用砸錢的方式建立連結取得短期快速的成效並不是聰明的作法

Moz

Moz是SEO的頂尖權威與意見領袖,早在2009年,官方就公開說明付費連結確實違反Google的品質指南規範,並且不再推薦購買、販售連結的行為

在其他Moz關於連結建立的教學文章裡,也可以看到他們進一步指出:購買連結是可能會被懲罰的高危險黑帽操作手法

Backlinko

Backlinko是非常有名的SEO專家部落格,創辦人Brian Dean指出:接受付費投稿的網站往往不正派,而且付費連結明顯違反Google的網站指南,是屬於違規的連結建立策略

Danny Sullivan

2012年在Search Engine Land任職主編的知名作家與SEO意見領袖Danny Sullivan,就在文章中表示:不要購買連結,這樣會把你網站的SEO給搞爛

對於Google來說,連結就像投票一樣,獲取最多票數的候選人就能贏得選舉。但人們往往透過不當的手段『買票賄選』,這是錯誤的觀念

SERoundtable

搜尋引擎媒體SERoundtable也指明:真的要買連結的話不要公然宣傳

作者表示:許多人明知付費連結是違反Google規範的操作手段,卻還公然的公開自己透過這樣的作法增進排名,更可以看出他對此類行為的擔憂

常見錯誤操作

  • 藉由購買業配文章建立網站的反向連結

  • 提供免費商品換取部落客的開箱文以取得連結

  • 透過『媒體採購』管道購買新聞稿以取得來自媒體官網的連結

  • 在付費文章的合約中規定錨點文字(錨點文字最佳化)

其他變相的付費連結操作

  • 用金錢贊助企業換取連結
  • 為了提升SEO排名而刻意從事慈善事業換取來的連結
  • 學生折扣或獎學金贊助
  • 出錢贊助網站

Google 怎麼知道你的連結是付費來的?

少量的付費連結並不容易辨認,Google也絕對不是每次都能準確制裁付費連結

但專業的SEO所擔憂的違規手段並不是因為沒效,反而是因為它短期有效,但長期造成嚴重的風險

而且只要同樣的手法累積到一定程度,它的操作痕跡就變得越來越明顯

除此之外,付費連結往往就是從『長期販售』連結的來源購買,只要稍經訓練的SEO人士就能透過各種分析工具查出痕跡,更不用說擁有大數據的Google

以下是搜尋引擎可以判斷付費連結的各種依據:

一、從獲得『付費連結』的頁面判斷

二、從發出付費連結的網頁判斷

三、由『濫用防制團隊』人工審查

四、由反向連結分析工具判斷

五、透過使用者檢舉判斷

(延伸閱讀:3+4個Google判斷付費連結(Paid Links)的方法

和付費連結有關的常見問題

付費連結是黑帽嗎?

根據Moz,所謂的『黑帽』就是違反Google品質指南的搜尋引擎最佳化(SEO)手法

Black hat: Search engine optimization practices that violate Google’s quality guidelines.

『付費連結』明確違反規範,而且還是Google『連結配置』文章裡明確舉例的第一項違規案例,當然是屬於黑帽行為

文章高品質的付費連結就可以買賣嗎?

購買連結而不揭露,本質上就是造成搜尋品質下降的行為;何況,根據Google演算法的設計,高品質的文章本身就會自然地得到他人連結,還需要用付費方式購買不但違規,本身就和『高品質、自然』的意義互相矛盾

Matt Cutts曾明確表示過

我的底線很清楚,付費文章不該影響搜尋排名

My bottom-line recommendation is simple: paid posts should not pass PageRank.

高關聯性的付費連結就不是付費連結了嗎?

誤以為連結本身、連結的錨點文字、或是網頁內容彼此高度相關就不屬於付費連結,這種論述所宣稱的『合乎關聯性』其實只是見樹不見林

所謂『關聯性』更包含以下層面:

Google官方在2007年對於買賣連結的正式公告就有明確指出:交易付費連結會導致以下傷害搜尋關聯性的問題——

Such links can hurt relevance by causing:

Inaccuracies: False popularity and links that are not fundamentally based on merit, relevance, or authority
Inequities: Unfair advantage in our organic search results to websites with the biggest pocketbooks

  • 不實資訊:流量來源並非根據內容價值、相關性、權威性(而是交易換來的)
  • 不公平性:企業或組織錢多敢砸就能得到優勢

不當操作付費連結還有哪些讓Google痛恨的問題?

  1. 低品質
  2. 低關聯性
  3. 不公平性
  4. 不予揭露
  5. 違反規範

Google自己也曾觸犯付費連結規定,是不是代表不用遵守?

Google不惜連自己旗下的網站都懲罰,就是為了說明貫徹規範的意圖

購買付費連結會出事嗎?

不一定,甚至出事的機率可能很低

但黑帽最被人所詬病、也是白帽專家避之唯恐不及的主要原因,其實不在於『無效』,而是恰恰相反——黑帽『短期見效』,長期卻伴隨未知而嚴重的風險

本章節:黑帽SEO

延伸閱讀:聯盟行銷與黑帽SEO